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L’astronave atomica del dottor Quatermass (1955) di Val Guest

In Nicheldome on 20 marzo 2019 at 11:37

l_astronave_atomica_del_dott_quatermass_posterPrimo adattamento cinematografico di una popolare serie televisiva scritta da Nigel Kneale e andata in onda sul canale della BBC un paio d’anni prima dell’uscita in sala, L’astronave atomica del Dottor Quatermass è tanto un film semplice e all’apparenza innocuo, quanto ricco invece di spunti di interesse tecnico e messaggi occulti.

Il primo spunto interessante è offerto da come viene trattato il tema della scienza. Da un punto di vista narrativo il racconto inizia in maniera diretta e senza fronzoli (il ritorno dell’astronave con il suo mistero a bordo) e procede senza pausa verso la conclusione grazie unicamente all’ostinazione da parte del dottor Bernard Quatermass di portare avanti i suoi esperimenti, con una tale dedizione verso la sperimentazione scientifica rischiando anche di procurare danni irreversibili sul corpo umano.

9Y58xucIn questo percorso ambiguo che fa il dottor Quatermass è salvato il topos dello scienziato matto, ma è arricchito da un movente comunque positivo come quello di risolvere il caso dell’astronauta Victor Carroon. Anche il finale del film non raggiunge l’effetto di demonizzazione totale della scienza ma mantiene questa in una posizione assolutamente ambigua.

1955_guest_astronaveL’astronave atomica del Dottor Quatermass può essere visto anche in chiave politica alla luce soprattutto di quella che man mano andava definendosi come Guerra Fredda: il lancio di un missile che ritorna sulla terra creando lo scompiglio molecolare, il senso del contagio e della colonizzazione invisibile, la paura atomica, l’ostinazione dello scienziato, sono tutti elementi tipici di questo genere e in questo film non sempre contenuti nel sottotesto, ma spesso più che espliciti. Nel caso del film di Val Guest si tratta però anche di far leva su una angoscia nemmeno troppo lontana, quella cioè che aveva accolto il paese durante la Seconda Guetta Mondiale, quando era stato bombardato dai nazisti. E’  forse su questa paura che fa presa la riuscita del film.

1955_guest_astronave_4Diverse sono anche le ispirazioni (oltre quella originale televisiva ovviamente): dal sonnambulo Cesare de Il gabinetto del dottor Caligari (1920) di Robert Wiene dal quale sembrano prese le rigide movenze di Carroon, alla mostruosità americana di La cosa da un altro mondo (1951) di Christian Nyby, fino alla morte sul tetto di un’abbazia come per il classico della letteratura Il Gobbo di Notre Dame.

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L’esperimento del dottor K. (1958)

Tante sono però anche le citazioni che hanno preso spunto da questo film, dalla camminata anti gravitazionale in 2001: odissea nello spazio (1968) di Stanley Kubrick all’invasione di corpi invisibili in L’invasione degli ultracorpi (1956) di Don Siegel, alla mutazione della mano ne L’esperimento del dottor K. (1958) di Kurt Neumann fino ad Alien (1979) di Ridley Scott, regista a sua volta di origini inglesi.

00115902Prodotto a basso costo dalla casa di produzione Hammer Films, The Quatermass Xperiment (questo il titolo originale) è anche il film che rilancia questa casa di produzione prima ancora della grande ondata di horror movie che l’ha successivamente resa famosa in tutto il mondo.

L’astronave atomica del Dottor Quatermassè il anche primo fortunato episodio di una breve serie che comprende anche I vampiri dello spazio (1957) sempre diretto da Val Guest, L’astronave degli esseri perduti (1967) di Roy Ward Baker (tutti targati Hammer Films) ed il più recente Quatermass conclusion: la Terra esplode (1980) di Piers Haggard.

hqdefaultLa prima del film fu al London Pavilion di Londra il 26 agosto del 1955 e nel titolo originale fu eliminata la lettera da Experiment per ammiccare con la lettera iniziale alla nuova classificazione censoria appena introdotta in Gran Bretagna [i].

Trama: Londra. Presso una fattoria atterra un razzo spedito nello spazio per una missione diretta dal dottor Quatermass. Dei tre membri dell’equipaggio solo uno è vivo mentre degli altri due non vi è traccia. Lo stesso sopravvissuto però, Carroon, non sembra mostrare segni di reazione anzi, mostra una preoccupante deformazione alla pelle. Una registrazione fatta all’interno dell’astronave non svela quanto accaduto durante le 57 ore in cui la nave non è riuscita a mantenere il collegamento con la terra.

GAL_4Condotto in ospedale Carroon man mano sembra riacquistare forze, seppur esigue, ma ciò che in realtà vive è solo il suo istinto a nutrirsi. Colpendo una pianta di cactus egli assorbe la sua vita assimilando anche la sua forma e dando vita ad una lenta mutazione del corpo. Carroon riesce a fuggire dall’ospedale seminando morti sul suo tragitto. Il Dottor Quatermass ed un medico specializzato riescono a scoprire quanto accaduto: un organismo si è impossessato di Carroll dopo aver ucciso gli altri due membri dell’equipaggio e sta riproducendosi con molta velocità dopo aver ucciso quasi tutti gli animali di uno zoo, Carroon (o meglio ciò che resta di lui) è rintracciato presso l’abbazia di Westminster. L’unica soluzione è di ucciderlo con una grossa scarica di corrente. Il Dottor Quatermass però è già pronto per un altro esperimento.

Titolo originale: The Quatermass Experiment (1955. GB. 82′ b/n)

Con: Brian Donlevy, Jack Warner, Margia Dean, Richard Wordsworth

[i]Paolo Mereghetti. Dizionario dei film 2000. Baldini & Castoldi

  1. […] nel genere, anche oltre oceano. La sua prima produzione è però un film di fantascienza: L’astronave atomica del dottor Quatermass (1955) di Val Guest, che contribuisce però  con il suo successo economico a risollevare la casa di produzione da una […]

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